Σκλήρυνση κατά πλάκας- Γιατί τα ποσοστά είναι υψηλότερα στην Ευρώπη

Γιατί τα γονίδια που σήμερα ευθύνονται για την νόσηση, παρήχαν στους ανθρώπους τότε «κάποιο πλεονέκτημα».

Στο αρχαίο DNA βρίσκεται η απάντηση στο ερώτημα γιατί οι Βορειοευρωπαίοι έχουν υψηλότερο κίνδυνο εμφάνισης σκλήρυνσης κατά πλάκας από ό,τι άνθρωποι με άλλη καταγωγή. Πρόκειται για ασθένεια που είναι γενετική κληρονομιά νομάδων βοσκών που μετανάστευσαν στην περιοχή πριν από περίπου 5.000 χρόνια.

Τα ευρήματα προέρχονται από μια μεγάλη μελέτη που συγκρίνει το σύγχρονο DNA με εκείνο που συλλέχθηκε από τα δόντια και τα οστά των ανθρώπων της αρχαιότητας, επιτρέποντας στους επιστήμονες να εντοπίσουν τις διαδρομές που ακολούθησαν οι μεταναστευτικές ροές της εποχής την προϊστορική και τα γονίδια που συνδέονται με τις ασθένειες που τις ακολούθησαν.

Όταν ένας λαός της εποχής του χαλκού που ονομαζόταν Γιαμναγια (Yamnaya) μετακινήθηκε από τις στέπες της σημερινής Ουκρανίας και της Ρωσίας στη βορειοδυτική Ευρώπη, μετέφερε γονιδιακές παραλλαγές που σήμερα είναι γνωστό ότι αυξάνουν τον κίνδυνο εμφάνισης σκλήρυνσης κατά πλάκας.

Γιατί οι γονιδιακές παραλλαγές βοήθησαν τους Γιαμνάγια να αναπτυχθούν

Ωστόσο, ο λαός των Γιαμναγια τότε άνθισε, διαδίδοντας ευρέως αυτές τις παραλλαγές. Αυτό συνέβη γιατί τα γονίδια πιθανώς προστάτευαν τους νομάδες βοσκούς από λοιμώξεις που μεταφέρονταν από τα βοοειδή και τα πρόβατά τους, κατέληξε η έρευνα που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Nature.

«Αυτό που βρήκαμε εξέπληξε τους πάντες», δήλωσε ένας από τους συγγραφείς της μελέτης, ο Γουίλιαμ Μπέρι, ερευνητής γενετικής στο Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ. «Αυτές οι παραλλαγές έδιναν σε αυτούς τους ανθρώπους κάποιο πλεονέκτημα».

Πρόκειται για ένα από τα διάφορα ευρήματα από μια πρώτη στο είδος της τράπεζα γονιδίων με χιλιάδες δείγματα από ανθρώπους στην Ευρώπη και τη δυτική Ασία της πρώιμης εποχής.

Η χρήση της νέας τράπεζας γονιδίων για τη διερεύνηση της σκλήρυνσης κατά πλάκας ήταν ένα λογικό πρώτο βήμα. Κι αυτό γιατί, ενώ η σκλήρυνση κατά πλάκας μπορεί να πλήξει οποιονδήποτε πληθυσμό, είναι πιο συχνή μεταξύ των λευκών απογόνων των Βορειοευρωπαίων και οι επιστήμονες δεν έχουν καταφέρει να εξηγήσουν το γιατί.

Πηγή: huffingtonpost.gr