«Για μία κοινωνία απαλλαγμένη από την ασθένεια του καρκίνου»

Η Κούλα Ιωάννου Χριστοδούλου πρόεδρος του ΠΑΣΥΚΑΦ Αμμοχώστου μιλάει στο περιοδικό VOLT καταγράφοντας μια πλήρες ανάλυση για το έργο και τη δράση του οργανισμού τα τελευταία χρόνια δίνοντας παράλληλα το μήνυμα ότι όλοι μαζί μπορούμε ενάντια στην ασθένεια του καρκίνου.

Από τον Ζανέττο Λουκά

Κυρία Χριστοδούλου είστε Πρόεδρος του ΠΑΣΥΚΑΦ Αμμοχώστου από το 2013. Ποιες κύριες και βασικές αλλαγές έγιναν έκτοτε;
Καταρχάς σας ευχαριστώ πολύ για την όμορφη κίνηση σας, μέσα από την οποία δίνεται την ευκαιρία στον κόσμο να ενημερωθεί για φιλανθρωπικούς οργανισμούς όπως ο ΠΑΣΥΚΑΦ. Πέραν από την ιδιότητα μου ως Ακαδημαϊκός – Εκπαιδευτικός και διευθύντρια στο Ιδιωτικό Εκπαιδευτικό κέντρο K.I.C WIS- DOM Higher Educational Institute, θεωρώ τον εαυτό μου πολύ ευλογημένο που μου προτάθηκε περίπου 10 χρόνια πριν να διατελώ μέχρι
σήμερα ως πρόεδρος του ΠΑΣΥΚΑΦ – Εθελοντών Αμμοχώστου, αλλά και σαν μέλος του Κεντρικού διοικητικού Συμβουλίου του ΠΑΣΥΚΑΦ Κύπρου. Από μικρό παιδί ήμουν πολύ ευαισθητοποιημένη για τον άνθρωπο γενικότερα, ιδιαίτερα για ευαίσθητες και ευπαθείς ομάδες ανάμεσα στις οποίες και οι άνθρωποι που υποφέρουν από καρκίνο. Μέσα από το οδοιπορικό αυτό έχω βιώσει τον ανθρώπινο πόνο από πολύ κοντά μέσα από τους ίδιους τους καρκινοπαθείς φίλους μας αλλά και του οικογενειακού τους περίγυρου. Στόχος του ΠΑΣΥΚΑΦ είναι να βρίσκεται δίπλα από τον ασθενή από τη μέρα της διάγνωσης μέχρι και την αποθεραπεία. Ο ΠΑΣΥΚΑΦ αποτελεί μια αγκαλιά για αυτούς στηρίζοντας και ενθαρρύνοντας τους στην πορεία τους στη ζωή. Νοιώθω πολύ πιο ολοκληρωμένος ως άνθρωπος γιατί μέσα από αυτή μου την ιδιότητα μου δίνεται η ευκαιρία να συνεισφέρω με το δικό μου τρόπο ό,τι καλύτερο μπορώ για την ανακούφιση του συνανθρώπου μου. Συνάμα, έχω δει τους αριθμούς των ανθρώπων που υποφέρουν από τη νόσο αυτή να αυξάνονται δραματικά και αυτό με λυπεί πολύ. Παράλληλα ευτυχώς, έχω δει να γίνονται και πολλά θετικά άλματα σε διάφορους τομείς όπως π.χ. μείωση
της προκατάληψης προς την ασθένεια του καρκίνου, πάρα πολλές τεχνολογικές βελτιώσεις στον τομέα των φαρμάκων, των ιατρικών εξοπλισμών για τη διεξαγωγή θεραπειών, την οικοδόμηση ογκολογικών κέντρων ιδιωτικών και μη, καινούργια κέντρα φιλοξενίας και ανακουφιστικής φροντίδας, καθώς και την επάνδρωση αυτών με άρτια εκπαιδευμένο επιστημονικό, ιατρικό και παραϊατρικό προσωπικό πολλών ειδικοτήτων. Θεωρώ ότι όλα αυτά είναι πολύ σπουδαία επιτεύγματα.

Έχουν βελτιωθεί οι τομείς της πρόληψης, διάγνωσης και θεραπείας στην Κύπρο τα τελευταία χρόνια; Με ποιους τρόπους;
Ο ΠΑΣΥΚΑΦ εδώ και 36 χρόνια φροντίζει άτομα με εμπειρία καρκίνου και τις οικογένειες τους. Παρέχει δωρεάν επαγγελματικές υπηρεσίες υποστηρικτικής φροντίδας. Εστιάζει σε

θέματα πρόληψης, έρευνας και εκπαίδευσης, πολιτικής της υγείας και δικαιωμάτων των ατόμων αυτών. Στον τομέα της πρόληψης ο ΠΑΣΥΚΑΦ προσφέρει συστηματική διαφώτιση και στοχευμένη ενημέρωση του κοινού μέσα από προγράμματα, εκστρατείες και συνεργασίες με άλλους φορείς και κρατικές υπηρεσίες. Προσφέρει εμβόλια για εξάλειψη του HPV. Στον τομέα του προ – συμπτωματικού ελέγχου ο ΠΑΣΥΚΑΦ ως στενός συνεργάτης του Υπουργείου Υγείας, συμβάλλει έμπρακτα με την προώθηση της εφαρμογής πληθυσμιακών προγραμμάτων όπως το πρόγραμμα καρκίνου του παχέος εντέρου και το πρόγραμμα εμβολιασμού των παιδιών κατά του HPV. ∆ιεξάγονται διαδικτυακές παρουσιάσεις με διάφορα θέματα όπως:

• Πως να θωρακίζουμε το ανοσοποιητικό μας σύστημα
• Τα θετικά της διακοπής του καπνίσματος
• Ενημέρωση για τον καρκίνο της ουροδόχου κύστης

• Ευρωπαϊκός κώδικας κατά του καρκίνου
• Πρόληψη και έγκυρη διάγνωση καρκίνου του προστάτη
• ∆ιατροφή ως μέτρο πρόληψης ασθενειών και ωφέλεια των φρούτων και λαχανικών
Επίσης γίνονται διά ζώσης παρουσιάσεις με θέματα όπως ο ευρωπαϊκός κώδικας κατά του καρκίνου καθώς και το κάπνισμα – αλκοόλ.

Στους τομείς της διάγνωσης και της θεραπείας ο ΠΑΣΥΚΑΦ παρέχει Παγκύπρια δωρεάν εξειδικευμένες υπηρεσίες υγείας όπως: υπηρεσίες ψυχολογικής στήριξης, υπηρεσία κοινωνικής στήριξης, υπηρεσία κατ’ οικον υποστηρικτικής και ανακουφιστικής φροντίδας, υπηρεσία εικοσιτετράωρης κατ’ οίκον υποστηρικτικής και ανακουφιστικής φροντίδας σε Λεμεσό και Λευκωσία, υπηρεσία φυσικοθεραπείας και κλινικές λεμφοιδήματος, και υπηρεσία μεταφοράς ασθενών. Στον τομέα της αποκατάστασης ο ΠΑΣΥΚΑΦ συμβάλλει με υπηρεσίες για παροχή μεταθεραπευτικής στήριξης μέσω της ψυχοκοινωνικής υπηρεσίας καθώς και υποστήριξη μέσω εξειδικευμένων ομάδων ασθενών, όπως η ομάδα γαστρεντερικών καρκίνων ΑΛΘΕΑ, η ομάδα ατόμων με εμπειρία καρκίνου με λαρυγγεκτομή, η ομάδα ατόμων με εμπειρία καρκίνου της ουροδόχου κύστης
και η ομάδα ατόμων με εμπειρία καρκίνου του Θυρεοειδούς. Αξίζει να αναφέρουμε εδώ την λειτουργία του κέντρου μετά – θεραπευτικής στήριξης «Αφετηρία» του ΠΑΣΥΚΑΦ από το 2017. Όλα αυτά τα χρόνια λοιπόν, έχουν γίνει τεράστιες βελτιώσεις στους τομείς της πρόληψης, διάγνωσης αλλά και θεραπείας.

Πόσο δύσκολές ήταν οι συνθήκες της λειτουργίας του ΠΑΣΥΚΑΦ εν καιρό Covid 19;

Η πανδημία που βιώσαμε επί δύο χρόνια, μας ανάγκασε να απέχουμε από μαζικές συναθροίσεις με όλες τις αρνητικές επιπτώσεις σε προσωπικό, σε κοινωνικό και σε οικονομικό επίπεδο, πόσο μάλλον σε φιλανθρωπικό επίπεδο εννοώντας φυσικά το fundraising. Η έλλειψη δυνατότητας διεξαγωγής φιλανθρωπικών εκδηλώσεων μας στέρησε ένα μεγάλο κομμάτι των οικονομικών εσόδων για στήριξη των υπηρεσιών του ΠΑΣΥΚΑΦ και των υπηρεσιών του προς τους καρκινοπαθείς φίλους μας. Σε αυτό το σημείο δράττομαι της ευκαιρίας να εκφράσω την τεράστια ευγνωμοσύνη μας προς όλον τον κόσμο, που δεν σταματά να στηρίζει τον συνάνθρωπο του, παρόλες τις αντίξοες συνθήκες. Φυσικά εκφράζουμε την εκτίμηση μας προς το κράτος που στέκει πάντοτε αρωγός στο έργο μας και τις υπηρεσίες μας για τα άτομα με εμπειρία καρκίνου όπως και εμείς στεκόμαστε πάντα δίπλα από την κυβέρνηση για να αντιμετωπίζουμε όλοι μαζί και να χειριζόμαστε τις όποιες προκλήσεις παρουσιάζονται. Επίσης, ένα μεγάλο ευχαριστώ προς τον ΟΠΑΠ Κύπρου, στον διαχρονικό Χορηγό μας την Universal Life και σε όλους όσους στηρίζουν την προσπάθεια του ΠΑΣΥΚΑΦ. Παρά τις καραντίνες ελέω κορωνοϊού, τα περιοριστικά μέτρα και τα όσα τραγικά έχουν συμβεί και συμβαίνουν ακόμη με την εισβολή στην Ουκρανία και τις συνέπειες του πολέμου αυτού και όχι μόνον, μέσα σε αυτά τα τρία χρόνια συνεχίζουμε όλοι «Μαζί στη ζωή». ∆ιεκδικούμε εδώ και περισσότερο από 36 χρόνια καλύτερη ποιότητα ζωής για όλους τους συνανθρώπους μας με εμπειρία καρκίνου, αλλά και τους οικείους τους και προσφέρουμε τις υπηρεσίες μας παγκύπρια. Την προηγούμενη χρονιά ο ΠΑΣΥΚΑΦ συνέχισε την απρόσκοπτη προσφορά των υπηρεσιών του και τις λειτουργίες του αντιμετωπίζοντας τις προκλήσεις και προσφέροντας τις καλύτερες δυνατές υπηρεσίες, σε άτομα με εμπειρία καρκίνου. Ανταποκρίθηκε στις ανάγκες 6,168 ασθενών και των οικείων τους μέσα από 35,162 συναντήσεις που πραγματοποιήθηκαν σε όλη την Κύπρο. Οι υπηρεσίες μας συνέχισαν και συνεχίζουν να λειτουργούν, να εξελίσσονται και να στηρίζουν χιλιάδες άτομα με εμπειρία καρκίνου και μέλη των οικογενειών τους. Παρά τις αντιξοότητες τα προγράμματα πρόληψης και έγκαιρης διάγνωσης συνέχισαν την συστηματική διαφώτιση και τη στοχευμένη ενημέρωση του κοινού μέσα από διαδικτυακές παρουσιάσεις και ενημερωτικές εκστρατείες.


Γίνονται εκστρατείες ενημέρωσης και οικονομικής στήριξης; Πόσο ανταποκρίνεται ο κόσμος;
Οικονομική ενίσχυση του ΠΑΣΥΚΑΦ είναι κινητήριος δύναμη για τη συνέχιση, διεύρυνση και συνεπώς την εξέλιξη των υπηρεσιών και των προγραμμάτων του. Βεβαίως και γίνονται εκστρατείες ενημέρωσης και οικονομικής στήριξης. Μερικές μάλιστα από αυτές έχουν γίνει θεσμός όπως είναι η Εκστρατεία Οικονομικής Ενίσχυσης «Μαζί στη ζωή», «Ο καφές με
αγάπη», «Walking for Life», «Βήματα ζωής» και άλλα. Οι προσπάθειες μας για οικονομική ενίσχυση συνεχίζονται για να καλύψουν τα έξοδα λειτουργίας των υπηρεσιών μας. Την προηγούμενη χρονιά δόθηκε έμφαση στην εισαγωγή νέων ηλεκτρονικών μεθόδων οικονομικής ενίσχυσης όπως ηλεκτρονικές εισφορές μέσω της ιστοσελίδας του ΠΑΣΥΚΑΦ, χρήση της υπηρεσίας JCC Smart, του appli- cation SKash και αποστολή μηνύματος στο 7060. Παράλληλα ενισχύθηκε το ηλεκτρονικό κατάστημα με νέα προϊόντα όπου το κοινό μπορεί να στηρίξει οικονομικά τις προσπάθειες αυτές:

• Αγορά κουπονιού ή λαχεία
• Ετήσια συνδρομή σαν μέλος
• Εισφορά αντί δώρου με την ευκαιρία γενεθλίων, επετείων, ονομαστικών εορτών, γάμου, βάφτισης ή άλλης προσωπικής ή εταιρικής εκδήλωσης
• Εισφορά εις μνήμη αγαπημένου προσώπου

• Κληροδότημα ή συνεισφορά από διαθήκη
• Προσφορά ή έσοδα ή μέρος τους από την διοργάνωση μιας εκδήλωσης ή από την πώληση προϊόντων ή υπηρεσιών
• Αγορά προϊόντων από το ηλεκτρονικό κατάστημα του ΠΑΣΥΚΑΦ

Παρόλο που κάθε περιστατικό καρκίνου είναι διαφορετικό από οποιοδήποτε άλλο, τι είναι αυτό που έχουν περισσότερο ανάγκη οι καρκινοπαθείς και οι οικογένειές τους;
Αυτό που ομολογουμένως ακούμε συνεχώς από τους ασθενείς και τους οικείους τους είναι ότι με το άκουσμα της διάγνωσης του καρκίνου, νοιώθουν να χάνεται ο κόσμος κάτω από τα πόδια τους, μη ξέροντας από που να αρχίσουν και πως να αντιμετωπίσουν όλο αυτό το σοβαρό ζήτημα υγείας. Ο ασθενής έχει ανάγκη να νιώσει ότι έχει ένα σθεναρό χέρι βοηθείας πάνω στο οποίο μπορεί να κρατηθεί σφικτά και να νιώσει ασφάλεια ώστε να μπορέσει να διαχειριστεί την ασθένεια του σε όλα τα στάδια. Εδώ είναι που εισέρχεται ο ρόλος ο δικός μας! Βασική προτεραιότητα μας είναι να στηρίξουμε και να φροντίσουμε τα άτομα αυτά και τις οικογένειές τους παρέχοντάς τους υποστηρικτική και ανακουφιστική φροντίδα σε κάθε στάδιο της εμπειρίας τους. Μέλημά μας είναι η βελτίωση και η εξασφάλιση ποιότητας ζωής των ατόμων αυτών! Τι κάνουμε ακριβώς; Καταρτισμένο προσωπικό επισκέπτεται και φροντίζει τους ασθενείς στο σπίτι τους. Ειδικευμένος γιατρός με εξειδικευμένες γνώσεις ανακουφιστικής φροντίδας επισκέπτεται τον ασθενή. Ψυχολόγοι του συνδέσμου στηρίζουν τον ασθενή μέσα από συναντήσεις. Οι φυσικοθεραπεύτριες του ΠΑΣΥΚΑΦ προσφέρουν εξειδικευμένη φυσικοθεραπεία στον ασθενή μέσα από συναντήσεις. Κοινωνικοί λειτουργοί του ΠΑΣΥΚΑΦ στηρίζουν τον ασθενή μέσα από συναντήσεις. Οι ασθενείς μεταφέρονται και εξυπηρετούνται από τις διάφορες επαρχίες Αμμοχώστου, Λάρνακας, Λεμεσού και Πάφου προς τα ογκολογικό κέντρο. Επίσης, o ΠΑΣΥΚΑΦ δανείζει στους ασθενείς Ιατρικό εξοπλισμό.

Ποιες είναι οι επόμενες κοινωνικές εκδηλώσεις του ΠΑΣΥΚΑΦ;
Οι εκδηλώσεις που ακολουθούν μέσα στους επόμενους μήνες είναι: Η εκστρατεία οικονομικής ενίσχυσης – οδικός έρανος «ΜΑΖΙ ΣΤΗ ΖΏΗ» από 5 – 9 Οκτωβρίου, το καθιερωμένο πλέον «WALKING FOR LIFE» περπατώ για τη ζωή στις 16/ 10 στον παραλιακό του Πρωτάρα. Επίδειξη μόδας στο ξενοδοχείο Sancta Napa στην Αγία Νάπα περί τα τέλη Οκτωβρίου, Χριστουγεννιάτικη Αγορά στην οικία Αντώνη & Σωτήρας Κουμή στη Σωτήρα στις 20/11 και μια Μουσική εκδήλωση μέσα στα Χριστούγεννα. Βασικά ο καθένας μπορεί ανά πάσα στιγμή να μας καλέσει για να διοργανώσουμε μαζί ένα «Καφέ με Αγάπη». Ευχαριστούμε τον Οργανισμό Νεολαίας ∆ιώνη και το ξενοδοχείο Cavo Maris Beach Hotel που σε συνεργασία με τον ΠΑΣΥΚΑΦ διοργανώσαμε πρόσφατα μια υπέροχη μουσική εκδήλωση. Οι εθελοντές είναι η αγάπη σε κίνηση. Αξίζει να θυμόμαστε ότι κάποιες φορές η πιο μικρή πράξη καλοσύνης αξίζει περισσότερο και από την πιο μεγαλειώδη πράξη. Κανείς δεν μπορεί να περιβληθεί με περισσότερη αγάπη σε αυτόν τον κόσμο από αυτόν που ελαφρύνει τον πόνο του άλλου.

Υπάρχει ανταπόκριση όσο αφορά τους εθελοντές στις κοινωνικές εκδηλώσεις;
Ναι υπάρχει ανταπόκριση του κοινού στις κοινωνικές εκδηλώσεις και άλλες ανάγκες του συνδέσμου. Πάντοτε, όμως υπάρχει ανάγκη για περισσότερη εθελοντική προσφορά λόγω των μεγάλων αναγκών. Η εθελοντική προσφορά προς τον ΠΑΣΥΚΑΦ συμπεριλαμβάνει διάφορους τομείς όπου μπορεί κάποιος να δραστηριοποιηθεί και να συμβάλει με την προσφορά του. Συγκεκριμένα οι εθελοντές μπορούν να δραστηριοποιούνται στους πιο κάτω τομείς:

• ∆ιοργάνωση κοινωνικών και πολιτιστικών εκδηλώσεων
• Εκδηλώσεις για οικονομική ενίσχυση
• ∆ιοργάνωση σεμιναρίων και διαλέξεων

• Εισπράξεις εισφορών εις μνήμη
• ∆ημιουργία χειροτεχνημάτων και ετοιμασία εδεσμάτων
• Βοηθητικές γραφειακές εργασίες
• Στελέχωση καταστημάτων Charity shops
• Στήριξη και πρακτική βοήθεια σε ασθενείς με καρκίνο, αφού εκπαιδευτούν φυσικά από τους επαγγελματίες των υπηρεσιών μας.

Χωρίς τους εθελοντές, χορηγούς, υποστηρικτές και τα απλά μέλη που μας στηρίζουν καθημερινά δεν θα μπορούσαμε να συνεχίζουμε το έργο μας. Είναι σημαντικό για εμάς ο κόσμος να είναι συνοδοιπόροι μας και τους ευχαριστούμε μέσα από την καρδιά μας για τη στήριξη και συμβολή στην επίτευξη των στόχων μας και προσδοκούμε φυσικά και στην ανταπόκριση περισσότερων εθελοντών στο μέλλον.

Το μήνυμα προς το κοινό;
Το μήνυμα μου είναι ότι ο καρκίνος δεν αφορά μόνο τον άνθρωπο της διπλανής πόρτας. Η πρόληψη και η έγκαιρη διάγνωση είναι η καλύτερη θεραπεία του καρκίνου. Η πρόληψη πρέπει να μας γίνει τρόπος ζωής. Πρέπει να αλλάξουμε την νοοτροπία μας, να αποδεχτούμε και να εφαρμόζουμε ένα υγιεινό τρόπο ζωής στην καθημερινότητά μας. Πρέπει να είμαστε δεκτικοί και να ενημερωνόμαστε συστηματικά μέσα από τα διαφορά προγράμματα! Η ενημέρωση για διάφορες διαγνωστικές εξετάσεις, η πρόληψη και η έγκαιρη διάγνωση του καρκίνου είναι καταλυτικές. Ακόμα θεωρώ πως είναι καθήκον μας ως κοινωνία να αναγνωρίζουμε τα πραγματικά προβλήματα και να δρούμε άμεσα προς την αντιμετώπιση τους. Ώς άνθρωποι πρέπει να επεμβαίνουμε και να διορθώνουμε με τον οποιοδήποτε δικό μας τρόπο καταστάσεις. Ο κάθε άνθρωπος και όλοι μαζί μπορούμε στις μέρες μας να καταφέρουμε πιο πολλά απ’ ότι φανταζόμαστε όταν βρισκόμαστε ουσιαστικά δίπλα από τον συνάνθρωπο μας.

Ποιο το όραμα του ΠΑΣΥΚΑΦ;
Τώρα όραμα μας είναι «Μια κοινωνία απαλλαγμένη από την ασθένεια του καρκίνου. ∆ιεκδικούμε ποιότητα και δικαίωμα στη ζωή για τα άτομα με εμπειρία καρκίνου και για τις οικογένειες τους». Υπόσχεση μας, είναι ότι ενόσω υπάρχει ανάγκη θα βρισκόμαστε μαζί σε κάθε βήμα από την ημέρα της διάγνωσης μέχρι και την αποθεραπεία.