Βιονικές μέδουσες θα συλλέγουν πληροφορίες για τους ωκεανούς

Μπορεί να ακούγεται περισσότερο με σενάριο επιστημονικής φαντασίας παρά γα επιστημονικό γεγονός αλλά ερευνητές στις ΗΠΑ δημιούργησαν την πρώτη βιονική μέδουσα, η οποία με την προσθήκη μιας μικρής ηλεκτρονικής συσκευής μπορεί να κολυμπήσει τρεις φορές πιο γρήγορα από ό,τι η κανονική μέδουσα και να συλλέγει δεδομένα.

Συγκεκριμένα απώτερος στόχος είναι ο μελλοντικός εφοδιασμός τέτοιων βιονικών μεδουσών με ηλεκτρονικούς αισθητήρες και μικροκάμερες, προκειμένου να λαμβάνονται πληροφορίες για την κατάσταση των ωκεανών (θερμότητα, αλατότητα, επίπεδα οξυγόνου, παρουσία μικροοργανισμών κ.α.). 

Οι ερευνητές των πανεπιστημίων Caltech και Στάνφορντ της Καλιφόρνιας, με επικεφαλής τον καθηγητή του Τμήματος Μηχανολόγων Μηχανικών Τζον Νταμπίρι, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science Advances», ανέπτυξαν ένα προσθετικό βοήθημα (controller) διαμέτρου δύο εκατοστών, που αποτελείται βασικά από ένα μικροεπεξεργαστή και μια μπαταρία και το οποίο προσαρτάται στη μέδουσα, επιτρέποντάς της να κολυμπά πιο αποτελεσματικά και χωρίς να κουράζεται.

«Είναι πολύ επιστημονικό -φουτουριστικό», δήλωσε ο Νικολ Ξου, βιοτεχνολόγος του πανεπιστημίου του Stanford και ένας εκ των συγγραφέων του σχετικού επιστημονικού άρθρου. «Θα μπορούσαμε να στείλουμε αυτές τις βιονικές μέδουσες σε διάφορες περιοχές του ωκεανού για να παρακολουθήσουμε σημάδια αλλαγής του κλίματος ή να παρατηρήσουμε φυσικά φαινόμενα», είπε ο βιοτεχνολόγος σύμφωνα με το Reuters.

Οι μέδουσες χρησιμοποιούν μια παλμική κίνηση για να κινούνται στο νερό και η νέα προσθετική συσκευή χρησιμοποιεί ηλεκτρικούς παλμούς για να επιταχύνει αυτή την προώθηση, με ένα τρόπο παρόμοιο με αυτόν που ο βηματοδότης ενεργοποιεί ηλεκτρικά την δυσλειτουργική καρδιά. Οι μέδουσες συνήθως κινούνται με ταχύτητα περίπου δύο εκατοστών το δευτερόλεπτο και, με το βιονικό βοήθημα, φθάνουν έως τα έξι εκατοστά ανά δευτερόλεπτο.

Το επόμενο βήμα για τους ερευνητές είναι να αναπτύξουν ένα σύστημα που όχι μόνο θα επιταχύνει τη μέδουσα, αλλά και θα την καθοδηγεί σε συγκεκριμένες κατευθύνσεις. Σημειωτέον πάντως ότι οι κανονικές μέδουσες εκτιμάται πως εμφανίστηκαν πριν από 500 εκατομμύρια χρόνια, δεν διαθέτουν εγκέφαλο, κεντρικό σύστημα ή υποδοχείς πόνου.

Πηγή huffingtonpost.gr/