WE ARE THE WORLD

Η ιστορία πίσω από το διάσημο τραγούδι, “We Are the World”, ξεκίνησε από τον Harry Belafonte, τα Χριστούγεννα του 1984, όταν είχε ακούσει το τραγούδι “Do They Know It’s Christmas?”, από τους Band Aid, μια φιλανθρωπική μπάντα αποτελούμενη, κυρίως, από βρετανούς μουσικούς όπου ένωσαν τις φωνές τους με σκοπό να μαζευτούν χρήματα για τον λιμό που περνούσε η Αιθιοπία (1983 – 1985).

Ο Harry Belafonte θέλησε να υιοθετήσει την αξιέπαινη πράξη των Βρετανών και να κάνει κάτι παρόμοιο στην Αμερική, έτσι επικοινώνησε με τον μουσικό μάνατζερ Ken Kragen όπου του ζήτησε να τον βοηθήσει σ’ αυτό το μουσικό εγχείρημα. Ήθελε να μαζευτούν χρήματα για τους άπορους στην Αφρική αλλά και για να βοηθήσει στην εξάλειψη της πείνας στη χώρα του.

Ο Ken Kragen θεώρησε την ιδέα του HarryBelafonte εξαιρετική έτσι άμεσα μίλησε με τους τραγουδιστές Lionel Richie και Kenny Rogers, που ήταν συνεργάτες του και τους ζήτησε να συμμετάσχουν σ’ αυτήν την φιλανθρωπική εκδήλωση, κάτι που αποδέχθηκαν με ιδιαίτερη χαρά. Εκτός αυτών, ο Ken Kragen προσέγγισε και τον Stevie Wonder μιας και ήθελε να προσθέσει τραγουδιστές με μεγαλύτερο μουσικό κοινό Παραγωγός του τραγουδιού επιλέχθηκε ο Quincy Jones ο οποίος άφησε στην άκρη την παραγωγή της ταινίας “The Color Purple” προκειμένου να βοηθήσει σ’ αυτό την προσπάθεια που έκαναν οι μουσικοί της χώρας. Η μπάντα θα ονομαζόταν USA for Africa (United Support of Artists) δηλαδή ενωμένοι υποστήριξη καλλιτεχνών για την Αφρική.

Ο Quincy Jones θέλησε και αυτός με την σειρά του να προσθέσει κάποια άτομα στη σύσταση της φιλανθρωπικής μπάντας έτσι τηλεφώνησε στον Michael Jackson, που μόλις είχε κυκλοφορήσει το Thriller, το μετέπειτα πιο εμπορικά επιτυχημένο άλμπουμ όλων των εποχών. Ο Michael Jackson, μόλις έμαθε για τον σκοπό που θα γινόταν όλο αυτό, δεν ήθελε μονάχα να τραγουδήσει αλλά και να συμμετάσχει στο γράψιμο του τραγουδιού. Τελικά, όπως αποφασίστηκε, το τραγούδι θα το έγραφαν ο Stevie Wonder, ο Michael Jackson και ο Lionel Richie. Η προσπάθεια να μαζευτούν όλο και περισσότεροι μουσικοί συνεχίστηκε με γοργούς ρυθμούς έτσι σε πολύ μικρό χρονικό διάστημα μάζεψαν μερικά από τα μεγαλύτερα ονόματα της μουσικής σκηνής. Οι τραγουδιστές ήταν οι Lionel Richie, Stevie Wonder, Paul Simon, Kenny Rogers, James Ingram, Tina Turner, Billy Joel, Michael Jackson, Diana Ross, Dionne Warwick, Willie Nelson, Al Jarreau, Bruce Springsteen, Kenny Loggins, Steve Perry, Daryl Hall, Huey Lewis, Cyndi Lauper, Kim Carnes, Bob
Dylan, Ray Charles, Dan Aykroyd, Harry Belafonte, Lindsey Buckingham, Mario Cipollina, Johnny Colla, Sheila E., Bob Geldof Bill Gibson, Chris Hayes, Sean Hopper, Jackie Jackson, La Toya Jackson, Marlon Jackson, Randy Jackson, Tito Jackson, Waylon Jennings, Bette Midler, John Oates, Jeffrey Osborne, Smokey Robinson και οι The Pointer Sisters.

Τελικά το τραγούδι το έγραψε ο Michael Jackson, με μικρή βοήθεια από τον Lionel Richie διότι ο Stevie Wonder είχε αποσυρθεί από το γράψιμο προτού καν ξεκινήσουν λόγω φόρτου εργασίας. Μιας και ήταν όλα έτοιμα, στις 22 Ιανουαρίου του 1985 καλέστηκαν όλοι να παραστούν στο στούντιο Lion Share Recording Studio της Καλιφόρνιας ώστε να γίνει η ηχογράφηση. Οι ηχογραφήσεις κράτησαν 6 μέρες έτσι στις 28 Ιανουαρίου το τραγούδι ήταν ήδη έτοιμο. Λίγο καιρό αργότερα, στις 7 Μαρτίου, το τραγούδι είχε κυκλοφορήσει κάνοντας τρομερή αίσθηση στο κοινό που το αγάπησε αμέσως.

Το μουσικό εγχείρημα του Harry Belafonte πώλησε περισσότερους από 20 εκατομμύρια δίσκους μαζεύοντας συνολικά 63 εκατομμύρια δολάρια τα οποία δόθηκαν σε χώρες της Αφρικής όπως Σουδάν, Αιθιοπία, Μπουρκίνα Φάσο, Τανζανία, Μαλί, Μοζαμβίκη κ.ά. Το τραγούδι παραμένει μέχρι σήμερα ένα από τα πιο αγαπημένα τραγούδια στην Αμερική, αλλά και στον κόσμο, αφού για πρώτη φορά μαζεύτηκαν τόσο σπουδαίοι μουσικοί σε ένα στούντιο για φιλανθρωπικό σκοπό. Και όλα αυτά χάρη στην καλή πρόθεση του Harry Belafonte…

Υστερόγραφο:
Δεν θα ξεχάσω ποτέ μου τον Michael Jackson. Η συμβολή του στο τραγούδι “We Are the World” είχε μια πολύ σημαντική επίδραση στη ζωή μου. Είμαι 50 τώρα, αλλά πριν από 25 χρόνια, όταν ζούσα στην Αντίς Αμπέμπα, της Αιθιοπία, περνούσαμε πολύ άσχημα λόγω της μεγάλης ξηρασίας και της πείνας. Πολλοί άνθρωποι αρρώστησαν και πολλοί περισσότεροι πέθαναν. Γύρω στο 1 εκατομμύριο άτομα έχασαν τη ζωή τους. Το 1984, όταν ο Michael Jackson, μαζί με άλλους κορυφαίους μουσικούς, έκανε το τραγούδι «We Are the World», για να συγκεντρωθούν χρήματα για την Αφρική, λάβαμε μεγάλη βοήθεια και ήμουν ένας από εκείνους που επωφελήθηκαν από αυτό. Το αλεύρι που διανεμήθηκε στα θύματα του λιμού ήταν διαφορετικό από τα συνηθισμένα που αγοράζαμε από την αγορά. Με αυτό ψήναμε ένα τέλειο ψωμί. Ήταν πολύ μαλακό και νόστιμο. To ονομάσαμε Michael Bread από τον μεγάλο καλλιτέχνη Michael Jackson. Όταν έχεις τέτοιες δύσκολες εποχές ξεχνάς ποτέ γεγονότα όπως αυτό.

– Elias Kifle Maraim
Beyene,
Αιθιοπία