Μάνα από την κόλαση – Του Χρίστου Κυριάκου

Ακίνητοι, είμαι η Ma Baker. Ψηλά τα χέρια. Δώστε μου όλα τα λεφτά σας!

Boney M. (1977) 

Η Arizona Donnie Clark, γνωστή ως Ma Barker, γεννήθηκε στο Ash Grove του Missouri στις 8 Οκτωβρίου του 1873. Ήταν κόρη του John και της Emaline Parker Clark και σύζυγος (1892) του George Barker, όπου μαζί έκαναν 4 γιους, τους Herman, Lloyd, Arthur και Fred.
Από έγγραφα της αστυνομίας, που βρέθηκαν εκ των υστέρων, φαίνεται ότι οι Barker δεν ενδιαφέρονται καθόλου για την ανατροφή και την διαπαιδαγώγηση των παιδιών τους έτσι έμπλεξαν με τον νόμο πολύ νωρίς.

Ήδη από το 1910, o μεγάλος τους γιος, Herman, σε ηλικία 17 ετών είχε συλληφθεί για ληστεία. Σιγά-σιγά ακολούθησαν όλοι τα χνάρια του. Σε μικρό χρονικό διάστημα όλοι καταζητούνταν για δολοφονίες, ληστείες και άλλα εγκλήματα. Τότε, ανήκαν στην συμμορία του Central Park.

Στις 29 Αυγούστου του 1927, κατά την διάρκεια μιας ληστείας, ο Herman σκότωσε ένα αστυνομικό. Του έβαλε το όπλο στο στόμα και τον πυροβόλησε. Στην προσπάθεια του όμως να ξεφύγει από την αστυνομία, τράκαρε με το αυτοκίνητο του και τραυματίστηκε σοβαρά. Προκειμένου να μην συλληφθεί αυτοκτόνησε.

Το επόμενο έτος, τα παιδιά των Barker ήταν όλα φυλακή. Ο Lloyd ήταν στις ομοσπονδιακές φυλακές του Leavenworth, ο Arthur ήταν στις φυλακές της Oklahoma και ο Fred στις φυλακές του Kansas. Σαν μην έφτανα όλα τα προβλήματα, ο πατέρας τους, George Barker, έφυγε και άφησε την μάνα τους μόνη (1928). Κάποιοι λένε πως τον έδιωξε η Ma Barker ενώ άλλοι ισχυρίζονται πως δεν άντεχε την ανήθικη ζωή των παιδιών του.

Όποιος και αν είναι ο λόγος που έφυγε ο άντρας της, την τριετία 1928 με 1931 η Ma Barker έζησε πολύ δύσκολα χρόνια. Έμεινε μονάχη της, χωρίς δουλειά, χωρίς κανένα εισόδημα, έχοντας όλα τα παιδιά της στην φυλακή. Το 1930, θα γνωρίσει το νέο της σύντροφος, τον Arthur W. Dunlop.

Οι συνθήκες διαβίωσης του καινούργιου ζευγαριού θα καλυτερεύσουν μετά το 1931 όταν ο γιος της Fred θα αποφυλακιστεί. Αυτός θα δημιουργήσει καινούργια συμμορία, την Barker-Karpis, μαζί με ένα φίλο που γνώρισε στην φυλακή, τον Alvin Karpis. Τα ηνία της συμμορίας τα ανέλαβε η Ma Barker. Μετά από αρκετές ληστείες, η συμμορία Barker-Karpis σκότωσε τον σερίφη C. Roy Kelly (West Plains, Missouri), έτσι αναγκάστηκαν να φύγουν από την πόλη άρον άρον. Η αστυνομία, προκειμένου να βοηθηθεί από τον κόσμο και να τους συλλάβει, έκδωσε πολλές αφίσες με το πρόσωπο της Ma Barker όπου ανέγραφαν “καταζητείται”. Μάλιστα έδιναν 100 δολάρια σε όποιον θα έδινε πληροφορίες που θα οδηγούσε στην σύλληψη της. Έκτοτε η Ma Barker ήταν διάσημη στο ευρύ κοινό.

Αρχικά εγκαταστάθηκαν στο Chicago, αλλά μετακόμισαν γρήγορα στο St. Paul της Minnesota διότι ο Alvin Karpis δεν ήθελε να δουλέψει για τον Al Capone που έλεγχε όλο το Chicago. Ένα χρόνο αργότερα, το 1932, αποφυλακίστηκε και ο Arthur όπου εντάχθηκε και αυτός στην συμμορία.

Στην νέα τους περιοχή έκαναν τα μεγαλύτερα τους εγκλήματα διότι ενεργούσαν υπό την προστασία του διευθυντή της αστυνομίας του St. Paul, Thomas “Big Tom” Brown. Πλέον, δεν έκαναν μόνο ληστείες αλλά ασχολούνταν και με απαγωγές.

Το επόμενο θύμα της συμμορίας ήταν ο σύντροφος της Ma Barker, Arthur W. Dunlop. Σε ένα από τα πολλά σπίτια που έμεναν, ένας γείτονας τους αναγνώρισε με αποτέλεσμα να κυνηγηθούν από την αστυνομία. Αν και κατάφεραν και ξέφυγαν, μιας και είχαν πληροφορίες εκ των έσω, η συμμορία θεώρησε ότι τους πρόδωσε ο Arthur W. Dunlop έτσι τον σκότωσαν και τον πέταξαν στο Webster του Wisconsin.

Το 1933 οι Barker-Karpis έκαναν 2 απαγωγές πλουσίων, τους William Hamm και Edward Bremer, παίρνοντας 100 και 200 χιλιάδες αντίστοιχα. Αν και οι απαγωγές είχαν αίσιο τέλος, η αστυνομία κατάφερε να βρει κάποια στοιχεία χρησιμοποιώντας μια νέα μέθοδο για την τότε εποχή, τα δακτυλικά αποτυπώματα. Η συμμορία, προκειμένου να ξεφύγει, διέφυγε στο Chicago όπου εγκαταστάθηκε για ένα μικρό διάστημα. Σ’ αυτό το χρονικό πλαίσιο, η αστυνομία κατάφερε και συνέλαβε τον Arthur ο οποίος είχε στην κατοχή του ένα χάρτη όπου είχε σημαδεμένη την πόλη Ocklawaha της Florida. Οι αρχές υποψιάστηκαν ότι οι υπόλοιποι κρύβονταν εκεί, έτσι μετά από έρευνα κατάφεραν και εντόπισαν το σπίτι που διέμεναν.

Όταν έφτασε η αστυνομία στο σπίτι, μέσα βρίσκονταν μόνο οι Fred and η Ma Barker. Ο Alvin Karpis με τους υπόλοιπους έλειπαν κατά τύχης. Αν και τους φώναξαν να παραδοθούν, ο Fred και η Ma Barker δεν ήταν διατεθειμένοι να συλληφθούν αμαχητί έτσι ξεκίνησε ένα πολύωρο πιστολίδι μέχρι που έπεσαν και οι 2 μαχόμενοι από πυρά της αστυνομίας. Σε συνέντευξη που έδωσε αργότερα o διευθυντής του FBI, J. Edgar Hoover ανάφερε πως “η Ma Barker ήταν η πιο μοχθηρή, επικίνδυνη και έξυπνη εγκληματίας της τελευταίας δεκαετίας” κάνοντας τον μύθο της ακόμη μεγαλύτερο.

Για χάρη της ιστορίας οφείλω να αναφέρω πως υπήρξαν αρκετοί άνθρωποι του “κυκλώματος” που είπαν πως η Ma Barker δεν είχε καμία σχέση με τα εγκλήματα και πως ο μύθος φτιάχτηκε από την αστυνομία που σκότωσε κατά λάθος μια αθώα γριά γυναίκα σε ένα άγριο πιστολίδι με τον εγκληματία γιο της…

ΕΓΓΡΑΦΕΙΤΕ ΣΤΟ NEWSLETTER ΜΑΣ
Για να λαμβάνετε κάθε εβδομάδα στο email σας τα καλύτερα άρθρα του VANTAGEMAG.COM