ΛΟΝΔΙΝΟ (ΜΈΡΟΣ Α’) – Γράφει ο Τζιοβάνης Κουζαλής

Λονδίνο, ίσως η πιο κοσμοπολίτικη πρωτεύουσα όλου του κόσμου. Δεν είναι τυχαίο ότι πάνω από 19 εκατομμύρια τουρίστες επισκέπτονται κάθε χρόνο την λαμπρή αυτή πόλη. Μια μεγαλούπολη που συνδυάζει με τον καλύτερο τρόπο το χτες, το σήμερα άλλα και το αύριο. Μια πόλη που θα έπρεπε να αποτελούσε πηγή έμπνευσης και ταύτισης και για την Κύπρο.

Στο άκουσμα της λέξης Λονδίνο το μυαλό σου πηγαίνει αμέσως στα πολυάριθμα μουσεία, πανεπιστήμια, την μεγαλύτερη ασφαλιστική εταιρεία του κόσμου Lloyd’s, ένα από τα πιο ισχυρά χρηματοοικονομικά κέντρα στον κόσμο (city of London), το επίκεντρο των διεθνών συναλλαγών με παράγωγα “futures derivatives and options”, musicals, θεατρικές και μουσικές σκηνές. Λονδίνο, η λέξη σε ταξιδεύει στα ανάκτορα του Μπάκιγχαμ, η βασιλική οικογένεια, η νυκτερινή ζωή, οι αγγλικές pubs, τα γκουρμέ εστιατόρια, οι υπαίθριες και κλειστές αγορές, οι μεγάλοι πράσινοι κήποι.

Στην προσπάθεια να ζωγραφίσεις τον πινάκα του Λονδίνου πραγματικά ο καμβάς θα ήταν τεράστιος. Θα σας δώσω το Λονδίνο μέσα από τα δικά μου μάτια και εμπειρίες, μιας και είχα την τύχη να είμαι Λονδρέζος για 9 χρόνια. Μια πόλη με ποικίλα κοινωνικά, πολιτιστικά και εθνικά χρώματα. Η πολυπολιτισμικότητα του Λονδίνου είναι ευδιάκριτη σε κάθε σοκάκι, σε κάθε στενό σε οποιοδήποτε δρόμο διασχίσεις. Το Λονδίνο είναι μια πόλη με πολυπολιτισμικό αλλά και πολυεθνικό χαρακτήρα. Είναι μια πόλη που τίποτα στον χώρο που είσαι δεν σε προδιαθέτει στο τι θα συναντήσεις στην επόμενη γωνιά του δρόμου.

Το Λονδίνο είναι γεμάτο με υπαίθριες και κλειστές αγορές όπου οι επισκέπτες μπορούν να περάσουν την ημέρα τους ψωνίζοντας, χαζεύοντας, τρώγοντας αλλά και να έχουν μια άμεση επαφή με τη διεθνώς εδραιωμένη κοινωνική κουλτούρα του Λονδίνου. Σίγουρα θα ξέρετε το Covent Garden, Camden Town, Portobello Market, κλπ για τις οποίες θα μιλήσουμε στα επόμενα τεύχη. Μια από αυτές, λιγότερο γνωστή αλλά απίστευτα ενδιαφέρουσα είναι η αγορά του “Borrow Market” στο London Bridge στο Νότιο Λονδίνο. Ο συνδυασμός της ανοικτής/κλειστής αλλά και της παλιάς/ μοντέρνας κατασκευής εντυπωσιάζουν τον κάθε επισκέπτη. Ένας χώρος όπου η όσφρηση από το φρέσκο ψωμάκι ή τα “donuts” που ψήνονται εκείνη την ώρα από τις καταπληκτικές συνταγές τόσο Αγγλικές όσο και ξένες, σε κάνει, όπως λέμε στην καθομιλούμενη, να τρέχουν τα σάλια σου. Και αυτό είναι μόνο η αρχή. Η αγορά έχει μια απαράμιλλη αλλά και απίστευτα πλούσια
ποικιλία φαγητού. Τα μάτια καθηλωμένα, η μύτη τρελαίνεται και το μυαλό ταξιδεύει στα πέρατα της γης.

Και τι δεν έχει, όπως ολόφρεσκα μπιφτέκια, λουκάνικα όλων των ειδών, χοιρομέρι, σαλάμια, όλα τα είδη κρεατικών, ψάρι φρέσκο για αγορά αλλά και για άμεσο ψήσιμο μπροστά σου, Ισπανική Παέγια, γύρο, Ινδικά, Ταϊλανδέζικα, φαγητά που αν περάσεις από όλα για να διαλέξεις, τελικά θα μείνεις νηστικός γιατί δεν θα ξέρεις τι να πρωτοδιαλέξεις.

Συμβουλή… πάρε το πρώτο που θα σου αρέσει. Λίγο όμως, διότι σε λίγο θα πεινάσεις μόνο και μόνο από τις προκλητικές μυρωδιές του παραδίπλα μαγαζιού που σε ταξιδεύουν σε Ιταλικά, Αγγλικά, Ισπανικά, Ελληνικά, Τουρκικά, Ινδικά και άλλα διεθνή χρώματα (πραγματικά σε όλο τον κόσμο και σε ένα τόσο σχετικά μικρό χώρο) που η ποικιλομορφία γευμάτων και λιχουδιών τρελαίνουν τον ουρανίσκο μας. Αυτά τα μικρά γουστόζικα μαγαζάκια μπαχαρικών, τυριών και αλλαντικών αποτελούν πραγματικά μια πανδαισία γεύσεων και μυρωδιών που σε μεταφέρουν σε όλες τις χώρες του κόσμου.

Σαν “icing on the top” όπως λένε και οι Άγγλοι, στην ανατολική πλευρά βρίσκεις αρκετές μπυραρίες όπου εύκολα συνδυάζεις το πατροπαράδοτο “pint of beer” μαζί με όλη αυτή την πανδαισία γευσιγνωσίας . Το να πίνεις μπύρα στο Λονδίνο είναι μια άλλη εμπειρία και θα μιλήσουμε σύντομα για ένα “London pub crawling”, απλά λίγο υπομονή να τα προλάβουμε όλα.

Η αγορά φθάνει και σχεδόν αγγίζει τον Τάμεση όπου μπορείτε να καθίσετε να απολαύσετε το ποτό σας, στην άκρη του ποταμού με θέα το πλοίο του “Captain Hook” από το παραμύθι του “Peter Pan”. Από εκεί να ρεμβάσετε στο “business city” του Λονδίνου που απλώνεται μπροστά σας στην απέναντι πλευρά, όπου στα δεξιά σας θα βλέπετε το Tower Bridge, το “Tower of London” και στα αριστερά θα φαίνονται στο βάθος το “London Eye” το “Big Ben”και η βουλή των κοινοτήτων “Parliament Buildings”.

Το ποτάμι ρέει προς τα δεξιά και κατευθύνεται στην θάλασσα, όμως με την παλίρροια τα νερά αλλάζουν ροή και τα νερά της Βόρειας θάλασσας εισέρχονται μέσα στο ποτάμι. Γι’αυτό στο Ανατολικό Λονδίνο υπάρχουν τα λεγόμενα “Thames barriers” όπου από το 1982 προφυλάσσουν το Λονδίνο από πλημμύρες από την Άμπωτη της Βόρειας θάλασσας.

Για να πας στο Ανατολικό Λονδίνο θα ταξιδέψεις με τα πλοιάρια του Τάμεση ή και με Docklands Light Railway(DLR) όπου τα σύγχρονα αυτά τρένα δεν έχουν οδηγό. Άρα να καθίσεις στην πρώτη σειρά και θα έχεις όλο το Ανατολικό Λονδίνο μπροστά σου. H διαδρομή ξεκινά από το Tower Gate και το Bank Station. Περνάς πρώτα μέσα από τους μεγάλους πύργους στο Canary Warf που είναι πλέον το νέο business hub του Λονδίνου, διασχίζει τα πανέμορφα Docklands (τμήματα του Λονδίνου που το νερό είναι σε κανάλια – σαν μικρή Βενετία –) και περνάς από το Greenwich.

Το Greenwich είναι γνωστό για το διάσημο αστεροσκοπείο με τον σημαντικό μεσημβρινό του. Ένα από τα ιστορικότερα αστεροσκοπεία του κόσμου και το αρχαιότερο στην Αγγλία.
Ιδρύθηκε το 1675 από τον βασιλιά της Αγγλίας Κάρολο Β΄ δεσπόζει του λόφου και βρίσκεται στο κέντρο ενός πανέμορφου πάρκου. Προς τα κάτω μέσα στο υποπράσινο γρασίδι βρίσκεται και το Ναυτικό Μουσείο όπου μόνο και μόνο το πανέμορφο Βικτωριανό κτήριο είναι από μόνο του ένα έκθεμα.

Η ανοικτή αλλά και η κλειστή αγορά στο Γκρίνουιτς είναι κάτι που δεν πρέπει να χάσετε. Στην ανοικτή θα βρείτε πολλές αντίκες σε στυλ γραφομηχανές (όσοι με γνωρίζουν μαθαίνουν την προέλευση τμήματος από την δική μου συλλογή) ραπτομηχανές, λάμπες και άλλα μικροαντικείμενα για σπίτι και κήπους. Τα λουκάνικα στην γωνιά και τα άλλα street food (όπως τα λέμε εμείς) είναι must. Αξίζει τον κόπο να τα δοκιμάσετε. Στην κλειστή αγορά θα δείτε κάτι σαν το Covent Garden αλλά στο πιο απλό, πιο όμορφο και πιο φτηνό. Σημείο αναφοράς το γράψιμο του ονόματος σας σε κινέζικο στυλ με λουλούδια και πουλιά. Είναι σταθμός μιας μέρας και το περιβάλλον σε μαγεύει.

Στην προκυμαία και πάνω στον Τάμεση βρίσκεται και το διάσημο “Cutty Sark” – ως κομμάτι του Ναυτικού μουσείου παραδίπλα – το πιο γρήγορο ( έπιανε τότε 17.5 κόμβους) αλλά και ίσως το τελευταίο (clipper) ξύλινο πλοίο με τρία κατάρτια, που ναυπηγήθηκε (1869) και προοριζόταν για τη μεταφορά τσαγιού από την Κίνα και Ινδία. Αργότερα μετέφερε για 10 χρόνια μέσω του Σουέζ βαμβάκι από την Αυστραλία. Πραγματικά ένα κόσμημα για το Μουσείο αλλά και το Γκρίνουιτς.

Θα κλείσω τον πρώτο κύκλο του θέματος Λονδίνο, με το Black Heath. Από το χωριό του Greenwich ανεβαίνοντας τον λόφο του Αστεροσκοπείου περνάς από το ομώνυμο πάρκο. Στο πάνω μέρος το σκηνικό αλλάζει. Μεγάλες βαλανιδιές φαντάζουν δεξιά και αριστερά της εισόδου του αστεροσκοπείου και σε όλο το πάρκο δίνοντας έτσι ένα όμορφο μοτίβο που φτάνει μέχρι τον κύριο δρόμο που περνά και χωρίζει από την μια πλευρά το πάρκο του Greenwich και από την άλλη το Black Heath park.

Το Black Heath είναι ένας ενιαίος χώρος πρασίνου – τεράστιος φυσικά – όπου από εδώ ξεκινά ο Μαραθώνιος του Λονδίνου. Εδώ επίσης γίνονται αγώνες με χαρταετούς και “kite surfing” αλλά στο γρασίδι. Εντυπωσιακό θέαμα. Ονομάστηκε Black Heath διότι εδώ έθαβαν όλους όσους είχαν Πανώλη στο Λονδίνο τον μεσαίωνα μέχρι και την μεγάλη Πανώλη του 1665. Φυσικά δεν υπάρχουν τάφοι αλλά είναι κομμάτι της παράδοσης της περιοχής.

Στο κέντρο του πάρκου και έμβλημα της περιοχής είναι το St Michael and All Saints’ Church. Πιο κάτω ξεκινά από το τέλος του λόφου το χωριό το οποίο θεωρείται μια από τις πολύ καλές περιοχές τους Λονδίνου όπου θα βρείτε υπέροχα (συνήθως μικρά) εστιατόρια, καφετερίες και μπυραρίες. Οι πρώτες μοντέρνες μπυραρίες με τη δική τους μπύρα που κατασκευαζόταν στον ίδιο χώρο βρίσκονται στο Black Heath. Στον δρόμο προς το Lewisham βρίσκεται και το κοιμητήριο όπου αναπαύεται ο διάσημος αστρολόγος Harley που ανακάλυψε τον ομώνυμο κομήτη. Περισσότερα θα πούμε στο επόμενο τεύχος.