Πώς μοιάζει ο πλανήτης που ίσως φιλοξενεί ζωή

Η εύρεση πλανητών παρόμοιων με τη Γη, που ίσως να μπορούν να φιλοξενούν άλλες μορφές ζωής ή θα μπορούσαν να αποικιστούν από ανθρώπους, είναι ένας από τους μεγαλύτερους στόχους της επιστήμης. Σε αυτό το πλαίσιο, ως οι πλέον πολλά υποσχόμενοι πλανήτες θεωρούνται αυτοί που βρίσκονται στην αποκαλούμενη κατοικήσιμη ζώνη γύρω από τα άστρα τους- εκεί όπου μπορεί να υπάρχει νερό σε υγρή μορφή στην επιφάνειά του. 

Ο Kepler-22b είναι ο πρώτος πλανήτης που εντοπίστηκε εντός της κατοικήσιμης ζώνης ενός άστρου σαν τη Γη και έχει 2,4 φορές το μέγεθος της Γης, κάτι που τον καθιστά τον μικρότερο που έχει βρεθεί ως τώρα σε τροχιά στη μέση της κατοικήσιμης ζώνης ενός άστρου σαν τον πλανήτη μας. 

Η NASA δημοσίευσε καλλιτεχνική απεικόνιση από το 2011. Όπως σημειώνεται, τότε οι επιστήμονες δεν γνώριζαν εάν ο πλανήτης έχει κυρίως βραχώδη, αέρια ή υγρή σύνθεση. Θεωρείται πιθανόν ο μακρινός αυτός κόσμος να έχει νέφη στην επιφάνεια, όπως φαίνεται στην εν λόγω απεικόνιση.

Πηγή huffingtonpost.gr/