Κομμάτι από τους “πέτρινους γίγαντες” αποκάλυψε γιατί το μνημείο επιβιώνει

Το 1958 είχε αφαιρεθεί ένα κομμάτι πέτρας από το αγγλικό μνημείο Στόουνχεντζ κατά τη διάρκεια εργασιών ενίσχυσης και κανείς δεν ήξερε πού πήγε.

60 χρόνια αργότερα, επέστρεψε και οι ερευνητές είχαν τη σπάνια ευκαιρία να πραγματοποιήσουν γεωχημικές αναλύσεις ενός πυλώνα του. Δεδομένου ότι είναι πλέον προστατευόμενο μνημείο, δεν είναι πλέον δυνατό να εξαχθεί κομμάτι από αυτό, οπότε δεν συμβαίνει κάθε μέρα αυτή η σπάνια ευκαιρία.

Ο Robert Philips, εκπρόσωπος της εταιρείας που βοήθησε στην αποκατάσταση του Στόουνχεντζ το 1958, πήρε μαζί του έναν από τους πέτρινους πυρήνες. Έκτοτε έκανε ένα αρκετά μεγάλο ταξίδι, αφού μετανάστευσε στις ΗΠΑ και ταξίδεψε από τη Νέα Υόρκη στο Ιλινόις στην Καλιφόρνια. Αλλά την ημέρα πριν από τα 90α γενέθλιά του το 2019, αποφάσισε να επιστρέψει το κομμάτι πίσω στην αρχική του θέση και οι γιοι του ταξίδεψαν πίσω στο Ηνωμένο Βασίλειο για να εκπληρώσουν την επιθυμία του πατέρα τους.

«Οι αρχαιολόγοι και οι γεωλόγοι συζητούν από πού προέρχονται οι πέτρες που χρησιμοποιήθηκαν για την κατασκευή του Στόουνχεντζ», λέει ο καθηγητής Ντέιβιντ Νας του Πανεπιστημίου του Μπράιτον στη δήλωση της English Heritage. Εξηγεί ότι «ελπίζουν η γεωχημική αποτύπωση των πετρών του Στόουνχεντζ και ο πυρήνας να μας πουν από πού προήλθαν οι διαφορετικές πέτρες» σε σύγκριση με δείγματα από όλη την Αγγλία.

Τώρα, λίγα χρόνια μετά, η έρευνα πραγματοποιήθηκε-αξονικές τομογραφίες, ακτινογραφίες, μικροσκόπια, αναλύσεις, όπως λέει ο Nash στο Live Science – και η ομάδα διαπίστωσε ότι ο βράχος sarsen στο Stone 58 ήταν κατασκευασμένος από 99,7% χαλαζία; «τσιμέντο» κατασκευάστηκε από χαλαζία και χρησιμοποιήθηκε για να συγκρατεί τους κόκκους χαλαζία μαζί.

Αυτό κατέληξε σε ένα «αλληλένδετο μωσαϊκό κρυστάλλων», κάνοντας τον βράχο πιο ανθεκτικό, σύμφωνα με τον Nash. Δεν είναι περίεργο που οι πέτρες μπόρεσαν να αντέξουν τις δοκιμασίες του χρόνου και του καιρού.

Η ανάλυση αποκάλυψε επίσης την ηλικία των ιζημάτων. Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι ορισμένοι κόκκοι πιθανότατα είχαν διαβρωθεί από τους βράχους της Μεσοζωικής εποχής (πριν από 252 εκατομμύρια έως 66 εκατομμύρια χρόνια): αυτή είναι η εποχή των δεινοσαύρων. Μερικοί από τους κόκκους της άμμου σχηματίστηκαν πριν από 1,6 δισεκατομμύρια χρόνια.

Πηγή Live Science, πηγή φωτογραφίας Shutterstock, Πηγή designtaxi.com