URBAN.CULTURE.MAGAZINE

Το αγόρι που δεν μεγάλωσε ποτέ – του Χρίστου Κυριάκου

Το αγόρι που δεν μεγάλωσε ποτέ – του Χρίστου Κυριάκου

Γεννηµένος στις 9 Μαΐου του 1860, στο Angus του Kirriemuir, της Σκωτίας, ο James Matthew Barrie ήταν το προτελευταίο παιδί, µιας δεκαµελούς οικογένειας. Ο πατέρας του, David Barrie, υφαντής στο επάγγελµα και η µητέρα του, Margaret Ogilvy, οικοκυρά από τα 8 της, αφού έχασε τη µητέρα της σε µικρή ηλικία, πάλευαν καθηµερινά να ταΐσουν τα δέκα στόµατα που είχαν.

Από µικρή ηλικία, στα 6 του συγκεκριµένα, ο James Barrie, θα χάσει τον αµέσως µεγαλύτερο αδερφό του, τον όγδοο στη σειρά, σε ένα ατύχηµα στο ice-skating, µόλις δυο µέρες πριν τα 14α γενέθλια του. Έκτοτε ο James, φορούσε τα ρούχα του David, σφύριζε σαν αυτόν και µιµούταν τη φωνή του, προκειµένου να αντικαταστήσει τον χαµένο αδερφό του, που παρεµπιπτόντως, ήταν η αδυναµία της µητέρας του. Από τότε έδειχνε ότι δεν είναι παιδί, που µοιάζει µε όλα τ’ άλλα. Η µητέρα του συνήθιζε να λέει ότι, παρόλη την λύπη που είχε, ο γιος της θα παραµείνει για πάντα παιδί, αφού δεν θα µεγαλώσει ποτέ. Την φράση αυτή τη θυµόταν καθηµερινά ο James, µέχρι τα τελευταία του.

Πηγαίνοντας στο σχολείο, θα βρει µια ψυχική ηρεµία. Το διάβασµα, τον “ταξίδευε”, του κρατούσε συντροφιά. Ήδη, αρχίζει να ονειρεύεται ότι µια µέρα θα γίνει συγγραφέας. Εξάλλου, από µικρός δηµιουργούσε φανταστικές ιστορίες στο µυαλό του. Η οικογένειά του, δεν θέλει να ακολουθήσει το επάγγελµα του συγγραφέα. Προτιµάει να βολέψει τη ζωή του στο δηµόσιο, µιας και είχε τα προσόντα. Εν τελεί, µε τη συµβουλή του αδελφού του, Alexander, θα σπουδάσει λογοτεχνία, κάτι ενδιάµεσο στις δικές του προτιµήσεις αλλά και των γονιών του. Στο πανεπιστήµιο του Εδιµβούργου, αρχίζει να ασχολείται µε τη συγγραφή θεατρικών παραστάσεων, ξεδιπλώνοντας το αστείρευτο ταλέντο που είχε στο γράψιµο.

Τελειώνοντας το πανεπιστήµιο, το 1882, θα δουλέψει για ένα µικρό διάστηµα ως δηµοσιογράφος στην Nottingham Journal. Μετέπειτα, θα συγγράψει κάποιες νουβέλες οι οποίες θα κινήσουν το ενδιαφέρον των εκδοτών. Απ’ τις πρώτες του νουβέλες ήταν οι “Auld Licht Idylls” (1888), “A Window in Thrums” (1890), και “The Little Minister” (1891). ∆ιαβάζοντας τα πρώτα βιβλία του James, οι γνωστοί του, καταλαβαίνουν πως υπάρχουν βιογραφικά στοιχεία. Ο James, επηρεαζόταν ιδιαίτερα απ’ την παιδική του ζωή. Συνήθιζε ακόµη και σε ώριµη ηλικία να συναναστρέφεται µε µικρά παιδιά και να διασκεδάζει µαζί τους.

Καθώς συνεχίζει το γράψιµο, θα επιστρέψει στην θεατρική συγγραφή, που αγαπούσε ιδιαίτερα. Σ’ ένα απ’ τα θέατρα που θα ανεβάσει, θα γνωρίσει και την Mary Ansell, µια νεαρή ηθοποιό, την οποία ερωτεύεται. Αν και ήταν αφόρητα ντροπαλός και η ιδέα του γάµου τον τροµοκρατούσε, η συγκεκριµένη θα τον φροντίσει ιδιαίτερα, σε µια δύσκολη στιγµή της ζωής του, όταν προσβλήθηκε από πνευµονία. Έτσι αποφασίζει να κάνει το µεγάλο βήµα στη ζωή του, να την παντρευτεί. Ο γάµος, όπως αποκαλύφθηκε µετέπειτα, ήταν φρικτός γι’ αυτόν.

Ενώ ήταν παντρεµένος, το 1897, ο James θα γνωρίσει την οικογένεια των Llewelyn Davies. Έµεναν δίπλα απ’ το σπίτι του. Οι Davies, θα επηρεάσουν όσο κανένας άλλος τη ζωή του James. Η συγκεκριµένη οικογένεια, είχε πέντε αγόρια, τους George, John (Jack) , Peter, Michael, και Nicholas. Τα παιδιά αυτά θα γίνουν µόνιµη συντροφιά στον James. Παίζοντας µαζί τους καθηµερινά, νιώθει ότι παραµένει ακόµη παιδί. Μέσα απ’ το παιχνίδι µε τα παιδιά, θα εµπνευστεί τον χαρακτήρα του Peter Pan. Ο χαρακτήρας αυτός θα πρωτοεµφανιστεί στην νουβέλα “The Little White Bird” το 1902 και σε θέατρο το 1904 µε τίτλο “Peter Pan” ή “The Boy Who Wouldn’t Grow Up”. Στη σειρά βιβλίων, του “Peter Pan”, που θα εκδοθούν µετέπειτα, λαµβάνουν µέρος όλα τα παιδιά της οικογένειας Davies, αφού τα ονόµατά τους, θα δοθούν στους χαρακτήρες του βιβλίου.

Ο γάµος µε την Mary Ansell, δεν πήγαινε καλά. Η σύζυγος του θα ερωτευτεί τον συγγραφέα Gilbert Cannan το 1909. Θα ζητήσει διαζύγιο απ’ τον James αλλά αυτός αρνείται. Μέσα απ’ τον γάµο, του δινόταν η εικόνα του φυσιολογικού ανθρώπου, κάτι που δεν ήθελε να χάσει. Η Mary τον απείλησε, ότι αν δεν της δώσει διαζύγιο, θα έλεγε σ’ όλους πως η σχέση τους δεν είχε ολοκληρωθεί ποτέ σεξουαλικά, κάτι που τον έκανε άµεσα να το ξανασκεφτεί και να της δώσει το διαζύγιο.

Τα χρόνια που ακολουθούν, µπερδεύουν ακόµη περισσότερο την ζωή του James. Οι γονείς των παιδιών, θα πεθάνουν και οι δύο από καρκίνο, ο πατέρας το 1907 και η µητέρα το 1910. Τα παιδιά θα τα υιοθετήσει, ανεπίσηµα ο ίδιος. Εντωµεταξύ ο Peter Pan γνωρίζει ιδιαίτερη φήµη και γίνεται πολύ αγαπητός χαρακτήρας. Η υιοθεσία όµως των παιδιών δεν ήταν τόσο όµορφη, όσο θα περίµενε, αφού ο George θα πεθάνει το 1915 στον Α’ παγκόσµιο πόλεµο, ο Michael θα βρεθεί πνιγµένος το 1921, ο John παντρεύτηκε και αποµακρύνθηκε από τον James, ενώ ο Peter θα αυτοκτονήσει λίγα χρόνια µετά τον θάνατο του James. Λέγεται ότι ήθελε να ξεφύγει απ’ τον τίτλο του Peter Pan που του έδιναν όλοι.

Ο James, πέραν των δικών του προβληµάτων, θα κατηγορηθεί για παιδοφιλία. Μια εκ των αφορµών ήταν ότι σε µια σκηνή στη νουβέλα “The Little White Bird” ο πρωταγωνιστής, που έµοιαζε µε τον πραγµατικό χαρακτήρα του Barrie, µιας και είχε βιογραφικά στοιχεία το βιβλίο, θέλει να ξαπλώσει στο ίδιο κρεβάτι µε ένα µικρό παιδί. Πέραν αυτού, η συνήθεια του να παίζει µε µικρά παιδιά φούντωναν τις φήµες. Εν τέλει δεν βρέθηκε κανένα στοιχείο που να τον ενοχοποιεί.

Σε κάποια φάση της ζωής του ο James θα βρεθεί ζάµπλουτος αλλά ολοµόναχος, κάτι που δεν του άρεσε καθόλου. Η Neverland (χώρα του ποτέ) που ζούσε ο Peter Pan, ήταν µακριά. Ένιωθε γερασµένος και µαραµένος. Λίγους µήνες πριν το θάνατο του, θα αφήσει τα πνευµατικά δικαιώµατα του “Peter Pan” στο νοσοκοµείο του Great Ormond Street Hospital, για χάρη των παιδιών. Απεβίωσε στις 19 Ιουνίου 1937.

Υ.Γ. Χρόνια αργότερα, το 1958, θα γεννηθεί ο Michael Jackson, ο βασιλιάς της Pop µουσικής. Αυτός, θα έχει ήρωα τον Peter Pan, θα ονοµάσει το ράντζο του Neverland, θα θελήσει να παραµείνει για πάντα νεαρός, η ψυχή του θα µείνει για πάντα, σαν ενός µικρού παιδιού, όπως έλεγαν οι φίλοι απ’ το στενό του κύκλο, θα του αρέσει να παίζει µε παιδιά, θα κατηγορηθεί για παιδοφιλία, για ακριβώς τους ίδιους λόγους, και θα πεθάνει ζάµπλουτος αλλά ολοµόναχος, ακριβώς όπως ο James.