URBAN.CULTURE.MAGAZINE

O Scrooge, ο Meggot, ο Dickens, η Disney και το “a Christmas Carol!”

Όλοι σε µία ιστορία από τον Χρίστο Κυριάκου

O Scrooge, ο Meggot, ο Dickens, η Disney και το “a Christmas Carol!”

Ο John Meggot, γεννήθηκε στις 7 Απριλίου 1714, σε µια αξιοσέβαστη οικογένεια. Ο πατέρας του, Robert Meggot, ήταν ξακουστός ζυθοποιός στο Λονδίνο και ο παππούς του, Sir George Meggot, ήταν µέλος του Κοινοβουλίου του Southwark. Όσον αφορά τη µητέρα του, Amy Elwes ήταν εγγονή του Sir Gervase Elwes, πρώτου Βαρόνου του Suffolk. ∆υστυχώς για τον John Meggot, δεν είχε την ίδια τύχη και στη ζωή, αφού ορφάνεψε από πολύ µικρός. Συγκεκριµένα, ο πατέρας του πέθανε το 1718, όταν αυτός ήταν τεσσάρων χρονών και η µητέρα του, πέθανε λίγο αργότερα. Όταν πέθαναν οι γονείς του, του άφησαν µια περιουσία της τάξεως των 100 χιλιάδων λιρών, κάπου 30 εκατοµµύρια δολάρια υπό σηµερινές συνθήκες, αλλά και πολλά ακίνητα.

Ο John Meggot, παρ’όλο που οι γονείς του είχαν πεθάνει, θα τύχει καλής µόρφωσης και θα σπουδάσει στο Westminster School, ένα εξαιρετικό οικοτροφείο, για πολύ λίγους. Εκεί θα παραµείνει για µια δεκαετία, προτού φύγει για την Ελβετία και επιστρέψει ξανά. Καθ’ όλη τη διάρκεια των σπουδών του, θα αρχίσει να ντύνεται µε φινετσάτα ρούχα και να δαπανεί πολλά λεφτά σε στοιχήµατα και άλλα τυχερά παιχνίδια, για τα οποία είχε εµφανή πάθη. Ήταν λάτρης του εκλεχτού φαγητού, αλλά και γνώστης των πανάκριβων γαλλικών κρασιών. Κατά τη διάρκεια του στην Γενεύη θα αγαπήσει την ιππασία και θα γίνει κυνηγός. Όλα αυτά τον έκαναν ιδιαίτερα γνωστό στους στενούς κοινωνικούς κύκλους του Λονδίνου.

Αν και η ζωή του John Meggot φαινόταν στρωµένη µε ροδοπέταλα, στα σαράντα του η ζωή του θα πάρει µια περίεργη στροφή. Αρχίζει να επισκέπτεται τον αδελφό της µητέρας του, τον Sir Harvey Elwes, o οποίος ήταν δεύτερος βαρόνος του Stoke College αλλά και µέλος του Κοινοβουλίου του Sudbury. Ο λόγος της επίσκεψής του ήταν ξεκάθαρος. Ο θείος του, Harvey, δεν είχε παιδιά και ο John ήθελε να κληρονοµήσει την περιουσία του. Για τον λόγο αυτό, αλλάζει κιόλας το επώνυµό του από Meggot σε Elwes, για να του αποδείξει ότι το όνοµα του θα παραµείνει και µετά τον θάνατό του.

Ο Harvey αλλά και η µάνα του John δεν ήταν και τα πιο λογικά άτοµα, αφού ενεργούσαν άκρως περίεργα. Συγκεκριµένα η µάνα του, Amy Elwes, πέθανε λόγω κακής διατροφής, αφού τσιγκουνευόταν να ξοδέψει λεφτά απ’ την αµύθητη περιουσία της και προσπαθούσε να ζήσει όσο πιο λιτά γίνεται. Αυτά τα τερτίπια τα είχε και ο αδερφός της. ∆εν παντρευόταν γιατί τα έξοδα δυο ατόµων ήταν πάρα πολλά και προτιµούσε να ήταν ερηµίτης. Ζούσε σε ένα κτήµα που κληρονόµησε απ’ τον παππού του, όπου τα έπιπλα ήταν γεµάτα σκουλήκια, οι τοίχοι ήταν ατηµέλητοι και ετοιµόρροποι και τα νερά έσταζαν µέσα στο σπίτι. Τα παράθυρα ήταν σπασµένα και “επισκευασµένα” µε χαρτί! Όσον αφορά τον ρουχισµό, ο θείος Harvey φορούσε τα παλιά ρούχα των νεκρών συγγενών, που κληρονοµούσε. Όταν πεινούσε, πήγαινε στα πανηγύρια που έκαναν οι κυνηγοί, όπου κανείς µπορούσε να φάει, απ’ το θήραµα της ηµέρας, δωρεάν. Όταν κρύωνε, δεν άναβε ξύλα γιατί ήταν ακριβά, αλλά πηγαινοερχόταν πέρα-δώθε µε µια κουβέρτα στο µεγάλο χωλ, προκειµένου να ζεσταθεί.

Για αυτό τον λόγο, όταν ο John επισκεπτόταν τον θείο του, σταµατούσε σε ένα πανδοχείο, έβγαζε τα ακριβά του ρούχα και φορούσε τα κουρελιασµένα προκειµένου να συνάδουν µε τη φιλοσοφία του θείου. Έτρωγαν απ’ τα πανηγύρια, αλλά και ότι µπορούσαν οι ίδιοι να πιάσουν απ’ το κυνήγι. Συνήθιζαν να µιλάνε για τις σπατάλες που έκανε ο κόσµος γενικότερα, αλλά και για τις οικονοµίες τους. Πήγαιναν κιόλας για ύπνο νωρίς, µήπως και κάψουν τα κεριά λιγότερο!


Ώντας το όλο σχέδιο του John απέδωσε καρπούς, αφού ο θείος του πέθανε τον Σεπτέµβριο του 1763 και άφησε στον “αγαπηµένο του ανιψιό” το αστρονοµικό ποσό των 350 χιλιάδων λιρών, ποσό που αντιστοιχεί σε 100 εκατοµµύρια δολάρια σήµερα. Μαζί µε τα λεφτά όµως, κληρονόµησε και πολλά από τα κουσούρια του θείου του, αφού άρχισε να γίνεται και αυτός τσιγκούνης σε όρια τρέλας. Απόφευγε να τρώει έξω σε ταβέρνες ή κάπου αλλού και είχε στις τσέπες του βραστά αυγά. Το άλογο του το έπαιρνε µόνο όταν έβρεχε, να µη χρειάζεται πετάλωµα. Αν έπρεπε να σταµατήσει κάπου τη νύκτα, επέλεγε να βρει ένα σηµείο όπου έχει πολλά χόρτα, ώστε να κοιµηθεί αυτός, αλλά και να έχει δωρεάν τροφή το άλογό του. Είχε κιόλας δυο παιδιά εκτός γάµου και αρνιόταν να πληρώσει για την εκπαίδευση τους, λόγω του ότι ήταν πολύ δαπανηρή. Το παράξενο για το John είναι ότι συνέχιζε να στοιχηµατίζει µεγάλα ποσά αλλά και να δανείζει λεφτά σε όποιον του ζητούσε, ασχέτως πως οι περισσότεροι δεν µπορούσαν να τον ξοφλήσουν. Όλα αυτά έκαναν τον χαρακτήρα του John άκρως εκκεντρικό.

Παρ’ όλα αυτά, το 1774 ο John θα εκλεχθεί στο Βρετανικό κοινοβούλιο. Αν και ήταν επίτιµο πρόσωπο πλέον, προτιµάει να ζει ρακένδυτος και αρνείται όλα τα κοινοβουλευτικά δικαιώµατα. Έτρωγε πολύ λιτά και φορούσε τα κουρελιασµένα ρούχα που κληρονόµησε απ’ τον θείο Harvey. Μετά από 12 χρόνια, όταν η θητεία του θα λήξει, αρνείται να επανεκλεγεί, αφού δεν ήθελε να δώσει ούτε σεντς για τα έξοδα της προεκλογικής εκστρατείας.

Η ψυχική και σωµατική υγεία του John µε τα χρόνια κλονίστηκε. Οι ακραίες του συνήθειες τον έκαναν αδύναµο. Οι φίλοι του τον “ξέχασαν” λόγω της εκκεντρικής του συµπεριφοράς και έτσι άφησε την τελευταία του πνοή µόνος και έρηµος στις 26 Νοεµβρίου του 1789. Το µόνο που είχε δίπλα του ήταν τα λεφτά του, αφού συνήθιζε, όπως και ο θείος του, να τα µετράει συνεχώς. Άφησε όµως στα δυο του παιδιά από 500 χιλιάδες λίρες και ένα γράµµα που έγραφε: “Σας άφησα αυτά που θέλατε”.

Η ιστορία του John θα ξεχαστεί για λίγο µέχρι που ο Charles Dickens γράψει το βιβλίο “A Christmas Carol,” το 1834. Ο χαρακτήρας του βιβλίου Ebenezer Scrooge είναι εµφανώς επηρεασµένος απ’ τον βίο του John Elwes. Αξίζει να σηµειωθεί, πως βάση του χαρακτήρα του βιβλίου, Ebenezer Scrooge, σχεδιάστηκε απ’ τον Carl Banks η διάσηµη πάπια της Disney Scrooge McDuck η οποία µιµήτε τον χαρακτήρα του John. Κλείνοντας ,να αναφέρω πως ο λόγος της έµπνευσης του ήταν ότι ο Charles Dickens είχε πολύ άσχηµα παιδικά χρόνια και πάντα λυπόταν τους µίζερους ανθρώπους, οι οποίοι τσιγκουνεύονταν και θησαύριζαν εις βάρος των φτωχών. Έτσι στο βιβλίο, ο Ebenezer Scrooge, καταφέρνει να αλλάξει τη µίζερη ζωή του µέσα απ’ το πνεύµα των Χριστουγέννων.